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Abrir caminos para jugadores extranjeros en la NBA: Legado Nowitzki

El alemán, sexto mejor encestador de la historia de la Liga, anunció su retiro el martes

Deportes 10/04/2019 17:59 El Universal Deportes Actualizada 17:59

El alemán, sexto mejor encestador de la historia de la Liga, anunció su retiro el martes. Será recordado por facilitar el paso de una camada de jugadores internacionales que se formaron en Europa y luego triunfaron en la NBA.

Antes de que Dirk Nowitzki entrara a la NBA al final de la década de los 90, poco más de una centena de jugadores que nacieron fuera de Estados Unidos habían jugado en la Liga. La mayoría, especialmente canadienses o del este de Europa como Vlade Divac o el fallecido Drzen Petrovic, eran los más famosos y los que se establecieron en el certamen, aunque ninguno con el título de estrella.

En ese entonces, era impensable que un español, francés y mucho menos un alemán se convirtiera en el referente de un equipo, como sucede en la época contemporánea de la NBA. Buena parte de ese pensamiento cambió con la irrupción de Nowitzki con los Mavericks de Dallas.

Formado en el modesto DJK Wurzburg de su país, llegó a la escuadra de Dallas en la temporada 98-99. Primero fue suplente, pero dos campañas más tarde se convertiría en el líder del equipo, que hasta ese entonces nunca había jugado las finales por el título y su mejor campaña fue en la campaña 1987-88 cuando perdieron las finales de la Conferencia Oeste ante los Lakers de Magic Johnson.

Nowitzki se convirtió en el líder encestador de la franquicia en 14 de las 21 que estuvo con la quinteta. Además, los llevó a dos finales de la NBA y le dio el único anillo de campeón de la franquicia, cuando le ganaron al Heat de Miami conformado por LeBron James, Chris Bosh y Dwyane Wade, en la que fue reconocido como el Jugador Más Valioso.

Su legado no sólo incluye que se convirtió en el jugador más emblemático en la historia de los Mavs. Además, se encuentra en el sexto lugar de los jugadores que más puntos tiene en la historia de la NBA, por arriba de leyendas como Wilt Chamberlain, Julius Erving y Shaquille O’Neal y es el jugador no nacido en Estados Unidos que más puntos registra en la historia de la Liga.

“Hace 21 años dejé Alemania y Dallas se convirtió en mi hogar”, dijo anoche, luego de que anunciara su retiro al final de la presente campaña. “Aquí está mi esposa, aquí nació mi hijo. Ya soy texano. Hay mucha gente que quiero agradecer por estos 21 años. Ha sido un maravilloso viaje".

El viaje Dirk también se plasma con el legado que deja. A raíz de su llegada, la Liga contrató 14 jugadores alemanes, además de decenas de jugadores españoles y franceses, como Pau Gasol y Tony Parker, quienes, al igual que Nowitzki, se formaron en equipos europeos.

Nowitzki, sin duda, fue fundamental para que les abriera las puertas a jugadores internacionales en la liga, esa que ahora presume 108 jugadores nacidos fuera de territorio estadounidense que conforman los rosters de los equipos para esta campaña.

 

Esa misma cifra de jugadores extranjeros eran los que habían jugado en la Liga antes de la llegada de Dirk a la NBA.

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