30 / noviembre / 2021 | 20:48 hrs.

Habría más de 75 mil casos de coronavirus en Wuhan, según estudio

Según un trabajo de la revista The Lancet, al no haber "un calendario sólido y detallado" de los casos sospechosos registrados desde el inicio de la alerta sanitaria, "la verdadera magnitud de la epidemia y su potencial sigue sin estar clara".

Foto: EFE | El Universal
Mundo 01/02/2020 13:52 EFE | El Universal Actualizada 09:15

Madrid.- La verdadera magnitud y potencial de la epidemia del coronavirus sigue sin estar clara, ha advertido un equipo de científicos, que ha calculado a través de modelos matemáticos su propagación: hasta 75 mil 815 personas de la ciudad china de Wuhan pueden haber sido infectadas.

En un trabajo publicado en la revista The Lancet, los autores advierten que debido a la falta de "un calendario sólido y detallado de registros de casos sospechosos, probables y confirmados, y de los contactos estrechos, la verdadera magnitud de la epidemia y su potencial pandémico sigue sin estar clara".

Los investigadores utilizaron modelos matemáticos para estimar la magnitud de la epidemia a partir de los datos sobre los casos de coronavirus notificados oficialmente y las cifras sobre los viajes nacionales e internacionales (por tren, avión y carretera).

Según sus resultados, en las primeras etapas del brote de Wuhan (del 1 de diciembre de 2019 al 25 de enero de 2020) cada persona infectada por el coronavirus podría haber transmitido el virus hasta a 2 o 3 personas de promedio. Y la epidemia se habría duplicado en tamaño cada 6.4 días; así, en este período hasta el 25 de enero, hasta 75 mil 815 personas podrían haber sido infectadas en Wuhan.

Además, las estimaciones sugieren que los casos de infección podrían haberse propagado desde Wuhan a otras múltiples ciudades importantes de China a partir de la citada fecha, entre ellas GuangzhouBeijingShanghai Shenzhen. En conjunto, estos lugares representan más de la mitad de todos los viajes aéreos internacionales de salida de China.

Si bien las estimaciones de este trabajo sugieren que la cuarentena en Wuhan puede no tener el efecto previsto de detener completamente la epidemia, análisis posteriores sí ponen de manifiesto que la transmisibilidad del coronavirus puede reducirse en un 25% en todas las ciudades a nivel nacional con esfuerzos de control ampliados: tanto la tasa de crecimiento como el tamaño de las epidemias locales podrían reducirse sustancialmente. 

Además, una reducción del 50% de la transmisibilidad podría hacer que la actual epidemia pasara de ser una epidemia de rápida expansión a una de lento crecimiento, según los científicos.

El autor principal de este trabajo, Gabriel Leung, de la Universidad de Hong Kong, recuerda que durante las urgentes demandas de una epidemia de un virus completamente nuevo que se expande rápidamente, "algunos infectados pueden estar subestimados en el registro oficial".

En este sentido, añade que "la aparente discrepancia" entre sus estimaciones modelizadas y el número real de casos confirmados en Wuhan también podría deberse a otros factores". 

Entre ellos, se incluye que hay un desfase entre la infección y la aparición de los síntomas, retrasos en las personas infectadas que acuden a la atención médica y el tiempo que se tarda en confirmar los casos mediante pruebas de laboratorio, "todo lo cual podría afectar al registro y la notificación generales", apunta.

Hoy China ha elevado a 259 fallecidos y más de 11 mil casos confirmados a nivel nacional por esta enfermedad.

Las estimaciones del trabajo de Lancet también sugieren que varias grandes ciudades chinas podrían haber importado ya docenas de casos de infección desde Wuhan, "en cantidades suficientes para iniciar epidemias locales".

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